DENSIDAD DE POBLACIÓN

La densidad de población es el ratio que mide la relación entre el total de la población de un territorio y la superficie del mismo. Se suele calcular para un territorio determinado en un momento de tiempo dado. A la hora de considerar la población se utiliza la población a mitad del año natural, lo que se conoce como población media. La unidad de medida más utilizada para este ratio son los habitantes por km².

Para comparar diferentes densidades entre dos territorios no solo hay que considerar el ratio en cuestión, sino que también tendremos que fijarnos en la superficie del territorio ya que en ocasiones esta variable es mucho más relevante que la propia población.

Los datos más actuales del ratio “densidad de población” más recientes que hemos encontrado datan del año 2007. En la siguiente tabla figuran datos referentes a la Unión Europea de los 25, la Unión Europea de los 15 y a continuación cifras relativas también a cada uno de los países miembros individualmente y a otros países no miembros.



DATOS AGREGADOS
Población
(1000hab.)

Área (km²)
Densidad
(Hab./km²)*

UE-25
465.871
4,389,154
116
UE-15
391.798
3,335,21
119
PAÍSES DE LA UNIÓN EUROPEA DE LOS 27



Bélgica
10.584
30,510
350,4
Bulgaria
7.679
110,912
69
República Checa
10.287
78,866
133,8
Dinamarca
5.447
43,094
126,7
Alemania
82.314
357,021
229,9
Estonia
1.342
45,226
30,9
Irlanda
4.314
70,280
63,7
Grecia
11.171
131,940
85,6
España
44.474
504,782
87,2
Francia
63.392
643,548
100,9
Italia
59.131
301,320
201,2
Chipre
778
9,250
83,5
Letonia
2.281
64,589
36,5
Lituania
3.384
65,200
53,9
Luxemburgo
476
2,586
182,8
Hungría
10.066
93,030
108,1
Malta
407
316
1281,2
Países Bajos
16.357
41,526
485,3
Austria
8.298
83,858
99,5
Polonia
38.125
312,685
122
Portugal
10.599
92,931
115,2
Rumania
21.565
238,391
93,7
Eslovenia
2.010
20,253
100,2
Eslovaquia
5.393
48,845
110,1
Finlandia
5.276
337,030
17,4
Suecia
9.113
449,964
22,3
Reino Unido
60.852
244,820
250,8
OTROS PAÍSES NO MIEMBROS



República de Macedonia
2.039
25,710
82
Turquía
71.158
783,562
92
Islandia
299
103,000
3,1
Liechtenstein
35
160
215,6
Noruega
4.664
323,880
15,5
Suiza
7.274
41,290
188,8

Fuente: INE y EUROSTAT. *No equivale al cociente entre población y área.
A continuación analizaremos los casos más significativos de los datos anteriores:

- Entre los países con mayor densidad tenemos a:


o Malta con 1281,2 habitantes por km².
o Países Bajos con 485,3 habitantes por km².
o Bélgica con 350,4 habitantes por km².
o Reino Unido con 250,8 habitantes por km².
o Alemania con 229,9 habitantes por km².
o Liechtenstein con 215,6 habitantes por km² (estado no miembro).
o Italia con 201,2 habitantes por km².

- Entre los países con menor densidad tenemos a:


o Islandia con 3,1 habitantes por km² (estado no miembro).
o Noruega con 15,5 habitantes por km² (estado no miembro).
o Finlandia con 17,4 habitantes por km².
o Suecia con 22,3 habitantes por km².
o Estonia con 30,9 habitantes por km².
o Letonia con 36,5 habitantes por km².
o Lituania con 53,9 habitantes por km².
o Irlanda con 63,7 habitantes por km².
o Bulgaria con 69 habitantes por km².

En particular, respecto a los datos expuestos en la tabla anterior podemos destacar algunas cifras:

- El país con una mayor superficie es Francia con un área de 643.548 km² (casi el 15% de la superficie). La densidad de población del país galo es de 100,9 habitantes por km², no es tan elevada porque aunque haya 60 millones de habitantes el territorio francés también es muy extenso.


- El país con mayor población es Alemania con 82.314.0oo de habitantes (el 16% de la población de toda la Unión Europea). Su densidad de población es de 229,9 habitantes por km², es muy alta ya que hay 20 millones más de alemanes que de franceses, sin embargo la superficie germana es casi la mitad que la francesa.
- El país con menor población y menor superficie de toda la Unión Europea es Malta con 407.000 habitantes (0,08% de la población de la Unión) y 316 km² (menos del 0,1% de la superficie), así todo la densidad de población de Malta es la más elevada del continente (1281,2 hab./km²).

Por último todos estos datos los podemos ver gráficamente en este mapa el cual nos detalla la densidad de población de los 27 países que forman la Unión Europea en la actualidad:


mapa_UE27_densidad_de_población.jpg


En el mapa, al igual que vimos en la tabla, podemos observar que entre los países más densos están Malta, Países Bajos y Bélgica, después estados como Alemania, Reino Unido e Italia. En tercer lugar en el ranking de densidad están Polonia, Rep. Checa, Eslovaquia, Hungría, Francia, Luxemburgo y Portugal.
Si nos fijamos en los menos densos tenemos a Finlandia, Suecia, Letonia y Estonia. Y otros algo más densos como Lituania, Irlanda, Austria, Eslovenia, Rumania, Bulgaria, Grecia, Chipre y España.

Para más detalles en este segundo mapa podemos ver la densidad de población en las distintas regiones de la Unión Europea:

densidad_ciudades.JPG


Fijándonos en los puntos más oscuros, estos corresponden principalmente a zonas de Bélgica, Países Bajos, Alemania y Reino Unido. Otros puntos de elevada densidad los fijamos en las capitales de cada Estado como son las ciudades de Madrid (5198 habitantes/km²), Roma (2105 habitantes/km²), París (24675 habitantes/km²), Berlín (3815 habitantes/km²), Londres (4761 habitantes/km²), Praga, Atenas, etc.

Las zonas con densidad nula, es decir, con cero habitantes por km² únicamente se sitúan en el norte de los países escandinavos, en estas zonas la población es prácticamente nula ya que el frío hace imposible la vida no solo por las bajas temperaturas sino porque en estas zonas ni es posible la agricultura ni existe ningún tipo de industria. Otras zonas de bajísima densidad (1-10 habitantes/km²) están principalmente en estos países nórdicos pero también en otros como Francia y Rumania y de forma más brusca en Grecia y en la Península Ibérica. Podemos ver como en estos últimos países las zonas costeras y las capitales tienen altos ratios de densidad, sin embargo, en las zonas interiores estas densidades son muchísimo menores, llegando a estar prácticamente despobladas como ocurre en las provincias del interior de nuestros país. Se observa que en el resto de Europa la población se distribuye de forma más uniforme, vemos un tono anaranjado asociado a una densidad de alrededor de 100 habitantes/km², mientras que en nuestro país o el país heleno predomina más el color amarillo asociado a unas pocas decenas de habitantes/km². Otra zona con estas características es el norte de Reino Unido.

Las razones de esta diferencia entre unos países europeos y otros pueden ser muchas pero una de las más evidentes es la diferencia en las superficies de los mismos, por ejemplo, en España la población es de alrededor de 45 millones de habitantes mientras que en Bélgica es de unos 10 millones, sin embargo las densidades de población respectivamente son de 87,2 y 350,4 habitantes/km². Esto se explica porque las dimensiones de ambos países son extremadamente distintas: la superficie de nuestro país es de 504,782 km² y la del país belga es de 30,510 km².

A la hora de comparar los datos de la densidad de población de cada uno de los estados miembros y no miembros con los datos relativos a toda la población total de la Unión Europea, vemos que los datos agregados son:

- Para la UE-25 la densidad de población es de 116 habitantes/km².
- Para la UE-15 la densidad de población es de 119 habitantes/km².

Vemos como estos datos difieren muchísimo de los datos referentes a muchos países tanto por arriba como por abajo:

- Entre los países con una densidad de población mucho mayor a la agregada tenemos (de mayor a menor) a: Malta (1281,2 hab./km²), Países Bajos (485,3 hab./km²), Bélgica (350,4 hab./km²), Reino Unido (250,8 hab./km²), Alemania (229,9 hab./km²), Liechtenstein (215,6 hab./km²), Italia (201,2 hab./km²), Suiza (188,8 hab./km²) y Luxemburgo (182,8 hab./km²).

- Entre los países con una densidad de población mucho menor a la agregada tenemos (de menor a mayor) a: Islandia (3,1 hab./km²), Noruega (15,5 hab./km²), Finlandia (17,4 hab./km²), Suecia (22,3 hab./km²), Estonia (30,9 hab./km²), Letonia (36,5 hab./km²), Lituania (53,9 hab./km²), Irlanda (63,7 hab./km²) y Bulgaria (69 hab./km²).

- Por último, entre los países con una densidad similar a las densidades de población agregadas podemos englobar países (de menor a mayor densidad de población) como: Eslovenia (100,2 hab./km²), Hungría (108,1 hab./km²), Eslovaquia (110,1 hab./km²), Portugal (115,2 hab./km²), Polonia (122 hab./km²), Dinamarca (126,7 hab./km²) y República Checa (133,8 hab./km²).

- Entre todos los países, la densidad de población más similar a la densidad de población agregada de la UE-15 (119 hab./km²) y la UE-25 (116 hab./km²) sería la de Portugal (115,2 hab./km²) y la de Polonia (122 hab./km²).
Tras comparar estos datos las conclusiones que podemos sacar es que los países con mayor densidad son países cuya superficie es relativamente grande y están muy poblados (Reino Unido o Alemania) o países con una población menor pero que su territorio es muy pequeños (Liechtenstein, Malta o Luxemburgo).

Los países con una densidad de población menor a la media europea se caracterizan mayoritariamente por su clima frío y por la imposibilidad en muchos de ellos de ser poblados en toda su extensión. Ejemplos de estos países son Noruega, Finlandia, Suecia, Letonia, Estonia, Lituania, etc. En el caso de estos tres últimos también podríamos considerar importantes las decisiones y problemas políticos que se han sucedido en la historia y que también han incidido sobre su población.

A nivel conjunto, fijándonos en los mapas, vemos que hay una gran divergencia de densidades de población lo que provoca que las medias de la Unión Europea no sean del todo representativas. Esto se debe a la distribución de la población, en el viejo continente la población ha tendido a situarse en torno a dos zonas: las zonas y países más industrializados y los estados y zonas costeras y que gozan de un mejor clima lo cual también tiene importancia a su vez en la localización de diferentes industrias.

Esto se ve en la primera tabla en la cual vemos que los países más poblados son Alemania (82.314.906 hab.), Francia (63.392.140 hab.), Reino Unido (60.852.828 hab.), Italia (59.131.287 hab.) y España (44.474.631 hab.). Todos estos países tienen en común su gran tejido industrial especialmente Alemania, Francia y Reino Unido y la gran importancia de su sector servicios debido a su privilegiada posición a orillas del mediterráneo unida a un sector servicios muy desarrollado, en particular este sería el caso de Italia, Francia y España.

Sin embargo no debemos obvia países igual de fuertes en términos industriales que los anteriores, pero con una superficie mucho menor como sería el Benelux, Suiza y Portugal cuyas densidades de población son también muy elevadas.

Entre los países con menos densidad de población tenemos estados cuyas economías están mucho menos desarrolladas como pueden ser los países de la Europa del Este o países muy desarrollados pero con bajas cifras de población como sería el caso de los países escandinavos.

Todos estos datos nos ayudan a entender mejor la diversidad de las densidades de población que imperan en nuestro continente y nos muestran una importante co-relación entre economía, clima y demografía.